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National teams 23.02.2018

Belle victoire de notre équipe nationale face à la Slovaquie

Les hommes de Gianluca Barilari ont battu la Slovaquie 83-80 après prolongation. Dominée de 15 points en novembre à Skopje par une équipe de Macédoine qui s'était imposée en Slovaquie trois jours plus tôt, la Suisse peut donc toujours espérer poursuivre l'aventure dans ces pré-qualifications. Le vainqueur de chacune des trois poules sera directement qualifié pour la deuxième phase, et seul le meilleur deuxième les accompagnera. Une défaite face à la Slovaquie jeudi soir à Fribourg aurait donc été rédhibitoire.

Gianluca Barilari, qui s'appuie sur un effectif peu expérimenté, n'a pourtant pas pu compter sur tous ses hommes forts jeudi. Les «mercenaires» Jonathan Dubas et Jonathan Kazadi ont dû renoncer sur blessure, tout comme le prometteur Natan Jurkovitz. Les 201 cm de Dubas et ceux de Jurkovitz n'auraient sans doute pas été de trop face à une équipe slovaque mieux armée en muscles sous les panneaux.

Cotture et Mladjan en costauds

Leur absence ne s'est pourtant guère ressentie dans la raquette: les Slovaques - entraînés par l'ex-coach des Lions de Genève Ivan Rudez - n'ont capté au final qu'un rebond de plus que leurs adversaires (46-45). Les deux «grands» ont il est vrai sorti le grand jeu côté helvétique: désigné homme du match, Arnaud Cotture a réussi 23 points, 6 rebonds et 2 contres, alors que Marko Mladjan s'est fait l'auteur de 21 points, 18 (!) rebonds et 4 passes décisives.

C'est d'ailleurs Marko Mladjan qui a sonné la révolte à l'entame de la deuxième mi-temps, alors que la Suisse accusait sept longueurs de retard à la pause (31-38). Et c'est encore l'ailier-fort des Lions de Genève qui a montré la voie à suivre dans l'ultime quart-temps, entamé sur le score de 52-60 après que son équipe avait encaissé un sec 0-10.

«Nous nous sommes battus»

La Suisse est revenue peu à peu au score dans le dernier quart, égalisant à 71-71 grâce à Marco Portannese à 1'23'' de la fin du temps réglementaire. Elle aurait même pu l'emporter avant la prolongation, mais le capitaine Brian Savoy (8 points, 7 rebonds, 7 assists) manquait un tir désespéré au «buzzer». Les Helvètes forçaient finalement la décision en «overtime», prenant six points d'avance (79-73) avant d'assurer le coup sur la ligne des lancers-francs.

«Nous sommes restés constants tout au long de cette partie. Nous leur avons laissé trop de rebonds offensifs en première mi-temps, mais nous nous sommes battus pour gommer cette différence en deuxième période. Nous étions parfaitement préparés pour ce match», a expliqué Arnaud Cotture. «Le groupe progresse pas à pas, grâce à une superbe mentalité, s'est réjoui Gianluca Barilari. Il aurait été facile de parler de nos blessés. Mais notre force, c'est notre unité.» ATS

Réactions d'après-match

SWITZERLAND

Arnaud Cotture – “ Our goal were to play defence and after offense. We stayed consistent during the game. We let too many offensive rebound in the first half but we fight to overcome this difference in the second half. We were well prepared for this game, that was really important for us. We have also two more games like Ivan said and we have to protect the advantage we got tonight ”

Gianluca Barilari – “ We established a group last year and we had many changes during our preparation - this group improved slowly with a great mentality. It would have been easy to talk about the 4 players injured but the force is the group the unity between players. In the first half, we were bad at Open Shots but we improved in the second half to win this game."

SLOVAKIA

Kyle Kuric – “ The game was really tight but we had a bad second half. That was very tough for us - we missed too much offensive and defensive rebounds.

Ivan Rudež – “ First of all congrats to Switzerland. We played against players that won trophies last year in the league. The league in Switzerland and Slovakia are on the same level but we have less players with experience, that was the difference tonight . The coach wanted to see Kazadi play but they survived without him tonight. Cotture had too much space in offense. We had no Free Throws when we needed and a big handicap fors us was when our first point guard got injured. However effort was there : but we lost against a better team but there is two games left for us.”

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